Ветеран Другої світової війни в парку Северна, 97 років, згадує нальоти бомбардувальників у День ветеранів

97-річний Джим Даунінг добровільно відправився на Другу світову війну у віці 18 років. Він був навідником на носі важкого бомбардувальника B-24, який здійснив 50 вильотів по Європі та Північній Африці.

Він зареєструвався в Ніагарському водоспаді, а потім був переведений в Майамі-Біч і кілька інших місць.

“Це була велика зміна, тому що в Буффало була середина зими, і це був мій перший від’їзд з Буффало в моєму житті”, – сказав він. “Я навчався в Денвері, штат Колорадо, в артилерійській школі і не знав, чим буду займатися”.

Даунінг, який зараз живе в парку Северна, пам’ятає, як в дитинстві полював зі своїм батьком, тому йому було зручно зі зброєю. Під час навчання на носового стрільця, керуючи кулеметом в носовій частині літака, Даунінг подружився зі штурманом, з яким літав.

“Дух товариства між командою був чудовим; ми стали справжніми друзями. Нам подобалося ходити разом в бари”, – сказав він.

Розмовляючи зі столицею напередодні Дня ветеранів, Даунінг дістав старі куртки-бомбери. Йому подобається дивитися фільми про війну, і він сказав, що деякі з них точно зображують Другу світову війну.

“[ День ветеранів] хороша данина, і в цей день я піду в ” Ребра Адама “[тепер” пивна і гриль Адама”] і вип’ю віскі з льодом”, – сказав він, сміючись. “Це моє місце тусовки, і там багато моїх друзів”.

Його перше місце служби на дійсній службі було за межами Італії з травня по вересень 1944 року.

Під час місії в Плоєшті, Румунія, в ході якої американські війська атакували німецькі нафтопереробні заводи, Даунінг згадує, як перед ним вибухнув головний літак. Це було жахливе видовище, сказав він. Він також бачив, як шрапнель відлітала від літаків після того, як в них стріляли, і багато гучного шуму.

“Плоєшті страшенно налякав тебе, і я зробив це п’ять разів”, – сказав Даунінг. “Вони почали вважати ці місії подвійними”.

Політ над Будапештом був прекрасний, сказав Даунінг. За весь час війни Даунінг не міг згадати, щоб погано їв.

“Я пам’ятаю перші пару рейсів, коли я захворів, тому що ми летіли так довго, і я подумав, що мені потрібна їжа в животі”, – сказав він.

Даунінг одного разу здійснив аварійну посадку на французькому острові Корсика біля берегів Італії, тому що в них стріляв ворог, який знищив двигун.

Після своїх 50 місій Даунінг сів на судно з Європи до Вірджинії, на яке, за його словами, пішов тиждень. Він прослужив в армії два роки. Його першою роботою в Буффало було виготовлення двірників для лобового скла. Він переїхав до Меріленда в 1970-х роках для роботи менеджером з обслуговування в компанії Remington Rand, яка виробляла бізнес-машини, такі як друкарські машинки.

“Я насолоджувався своїм часом, але я ніколи більше не хотів служити; я дійсно думав про це”, – сказав він. “Раніше мені снилися сни про війну; це було неприємно. Я більше не вірю; це було давно”.

set

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.

Related Posts